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¿Por qué los protones y los neutrones se unen?

¿Por qué los protones y los neutrones se unen?

Un átomo contiene protones, neutrones y electrones. El núcleo de un átomo consiste en protones y neutrones (nucleones) unidos. Los electrones cargados negativamente son atraídos por los protones cargados positivamente y caen alrededor del núcleo, al igual que un satélite es atraído por la gravedad de la Tierra. Los protones cargados positivamente se repelen entre sí y no son atraídos eléctricamente o repelidos a los neutrones neutros, por lo que puede preguntarse cómo se une el núcleo atómico y por qué los protones no vuelan.

La explicación de por qué los protones y los neutrones se unen se conoce como "la fuerza fuerte". La fuerza fuerte también se conoce como interacción fuerte, fuerza de color o fuerza nuclear fuerte. La fuerza fuerte es mucho más poderosa que la repulsión eléctrica entre los protones, sin embargo, las partículas tienen que estar cerca una de la otra para que puedan unirse.

Cómo funciona la fuerza fuerte

Los protones y los neutrones están formados por partículas subatómicas más pequeñas. Cuando los protones o neutrones se acercan lo suficiente entre sí, intercambian partículas (mesones), uniéndolos. Una vez que están atados, se necesita una energía considerable para separarlos. Para agregar protones o neutrones, los nucleones tienen que moverse a gran velocidad o deben forzarse juntos bajo una gran presión.

Aunque la fuerza fuerte supera la repulsión electrostática, los protones se repelen entre sí. Por esta razón, generalmente es más fácil agregar neutrones a un átomo que agregar protones.