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¿Qué tan fuerte podrían rugir los dinosaurios?

¿Qué tan fuerte podrían rugir los dinosaurios?

En casi todas las películas de dinosaurios que se hayan hecho, hay una escena en la que Tyrannosaurus rex se abalanza en el marco, abre sus mandíbulas con dientes en un ángulo de casi noventa grados y emite un rugido ensordecedor, tal vez derribando a sus antagonistas humanos hacia atrás, tal vez solo desalojando sus sombreros. Esto recibe un gran aumento de la audiencia cada vez, pero el hecho es que prácticamente no sabemos nada sobre cómo vocalizaron T. rex y su tipo. No es como si hubiera grabadoras de cinta hace 70 millones de años, durante el período Cretácico tardío, y las ondas de sonido no tienden a preservarse bien en el registro fósil.

Antes de examinar la evidencia, es divertido ir detrás de escena y explorar cómo se producen los "rugidos" cinematográficos. Según el libro "The Making of Jurassic Park", el rugido del T. rex de la película incluía una combinación de los sonidos producidos por elefantes, caimanes y tigres. Los Velociraptors en la película fueron vocalizados por caballos, tortugas y gansos. Desde la perspectiva de la evolución, solo dos de esos animales están cerca del estadio de los dinosaurios. Los caimanes evolucionaron a partir de los mismos archosaurios que engendraron a los dinosaurios durante el período Triásico tardío. Los gansos pueden rastrear su linaje hasta los pequeños dinosaurios emplumados de la Era Mesozoica.

¿Los dinosaurios tenían laringe?

Todos los mamíferos poseen una laringe, una estructura de cartílago y músculo que manipula el aire emitido por los pulmones y produce gruñidos, chillidos, rugidos y charlas de cócteles característicos. Este órgano también aparece (probablemente como resultado de la evolución convergente) en una confusa variedad de otros animales, incluidas tortugas, cocodrilos e incluso salamandras. Un linaje en el que está notablemente ausente son las aves. Esto presenta un pequeño dilema. Como se sabe que las aves descienden de los dinosaurios, esto implicaría que los dinosaurios (al menos los dinosaurios que comen carne o los terópodos) tampoco poseían laringe.

Lo que las aves tienen es una siringe, un órgano en la tráquea que produce sonidos melodiosos en la mayoría de las especies (y sonidos más fuertes e imitadores en los loros) cuando vibra. Desafortunadamente, hay muchas razones para creer que las aves desarrollaron jeringuillas después de que ya se habían separado de sus antepasados ​​de dinosaurios, por lo que no se puede concluir que los dinosaurios también estaban equipados con jeringuillas. Eso es probablemente una buena cosa; imagina un Spinosaurus adulto abriendo sus fauces y emitiendo un sonoro "¡pío!"

Hay una tercera alternativa, propuesta por los investigadores en julio de 2016: tal vez los dinosaurios se entretuvieron con la vocalización de "boca cerrada", que presumiblemente no requeriría ni laringe ni siringe. El sonido resultante sería como el arrullo de una paloma, solo que presumiblemente mucho más fuerte.

Los dinosaurios pueden haberse vocalizado de maneras muy extrañas

Entonces, ¿esto deja historia con 165 millones de años de dinosaurios inquietantemente silenciosos? De ningún modo. El hecho es que hay muchas formas en que los animales pueden comunicarse con el sonido, no todas ellas involucrando laringe o jeringas. Los dinosaurios ornitisquios pueden haberse comunicado haciendo clic en sus picos córneos, o los saurópodos pisoteando el suelo o moviendo sus colas. Agregue los silbidos de las serpientes modernas, los cascabeles de las serpientes de cascabel modernas, el canto de los grillos (creados cuando estos insectos frotan sus alas) y las señales de alta frecuencia emitidas por los murciélagos. No hay razón para plantear un paisaje jurásico que suena como una película de Buster Keaton.

De hecho, hay pruebas contundentes de una forma inusual en la que los dinosaurios se comunicaban. Muchos hadrosaurios, o dinosaurios de pico de pato, estaban equipados con crestas elaboradas. La función de estas crestas puede haber sido exclusivamente visual en algunas especies (por ejemplo, reconocer a un miembro del rebaño desde lejos), mientras que en otras tenía una función auditiva distinta. Por ejemplo, los investigadores han realizado simulaciones en la cresta de la cabeza hueca de Parasaurolophus, que muestran que vibraba como un didgeridoo cuando se canalizaba con ráfagas de aire. El mismo principio puede aplicarse al Pachyrhinosaurus ceratopsiano de nariz grande.

¿Los dinosaurios necesitaban vocalizar?

Todo esto plantea una pregunta importante: ¿cuán esencial era para los dinosaurios comunicarse entre sí a través del sonido, en lugar de por otros medios? Consideremos nuevamente a los pájaros. La razón por la cual la mayoría de las aves pequeñas trinan, pitan y silban es porque son muy pequeñas y de lo contrario tendrían dificultades para ubicarse en bosques densos o incluso en las ramas de un solo árbol. El mismo principio no se aplica a los dinosaurios. Incluso en la maleza espesa, se supone que el Triceratops o Diplodocus promedio no tendrían problemas para ver otro de su tipo, por lo que no existiría una presión selectiva para la capacidad de vocalizar.

Un corolario de esto, incluso si los dinosaurios no podían vocalizar, todavía tenían muchas formas no auditivas para comunicarse entre sí. Es posible, por ejemplo, que los amplios volantes de los ceratopsios o las placas dorsales de los estegosaurios se enrojecieran en presencia de peligro, o que algunos dinosaurios se comunicaran por olor en lugar de sonido. Quizás una hembra de Brachiosaurus en celo emitió un olor que se pudo detectar en un radio de 10 millas. Algunos dinosaurios incluso pueden haber sido cableados para detectar vibraciones en el suelo. Esa sería una buena manera de evitar a los depredadores más grandes o ponerse al día con una manada migratoria.

¿Qué tan fuerte era el Tyrannosaurus Rex?

Pero volvamos a nuestro ejemplo original. Si insiste, a pesar de toda la evidencia presentada anteriormente, que T. rex rugió, debe preguntarse ¿por qué rugen los animales modernos? A pesar de lo que has visto en las películas, un león no rugirá mientras está cazando; eso solo asustaría a su presa. Más bien, los leones rugen (hasta donde la ciencia puede decir) para marcar su territorio y advertir a otros leones que se alejen. Tan grande y feroz como era, ¿realmente T. rex necesitaba emitir rugidos de 150 decibelios para advertir a otros de su clase? Tal vez tal vez no. Pero hasta que la ciencia aprenda más sobre cómo se comunicaron los dinosaurios, eso tendrá que seguir siendo una cuestión de especulación.

Fuente

  • Riede, Tobias, et al. "Coos, Booms, y Hoots: La evolución del comportamiento vocal de boca cerrada en las aves". Evolution, vol. 70, no. 8, diciembre de 2016, págs. 1734-1746., Doi: 10.1111 / evo.12988.