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'From My Cold, Dead Hands': Un perfil de Charlton Heston

'From My Cold, Dead Hands': Un perfil de Charlton Heston

Como actor, Charlton Heston apareció en algunas de las películas más notables de su tiempo. Pero es mejor que se lo recuerde como el presidente más visible en la historia de la Asociación Nacional del Rifle, guiando al grupo de cabildeo de armas a lo largo de un período de cinco años en el que los derechos de las armas tomaron el centro del escenario en Washington, DC En el camino, sus declaraciones fueron responsables de encender una frase que se convertiría en un grito de guerra para los propietarios de armas: "Puedes tener mis armas cuando las quites de mis manos frías y muertas".

Sorprendentemente, el hombre que alzó un rifle sobre su cabeza en la Convención de la NRA de 2000, desafiando las políticas anti-armas percibidas por el candidato presidencial demócrata Al Gore, fue una vez un firme defensor de la legislación de control de armas.

El apoyo de Heston para el control de armas

Cuando el presidente John F. Kennedy fue asesinado en 1963, Charlton Heston se había convertido en un nombre familiar, protagonizando a Moisés en la película de 1956. Los diez Mandamientos y como Judah Ben Hur en 1959 Ben Hur.

Heston hizo campaña por Kennedy en las elecciones presidenciales de 1960 y se volvió crítico con las leyes de armas laxas después del asesinato de Kennedy. Se unió a las estrellas de Hollywood Kirk Douglas, Gregory Peck y James Stewart en apoyo de la Ley de Control de Armas de 1968, la pieza más restrictiva de la legislación sobre armas en más de 30 años.

Apareciendo en ABC El show de Joey Bishop dos semanas después de que el senador estadounidense Robert Kennedy fuera asesinado en 1968, Heston leyó de una declaración preparada: “Este proyecto de ley no es un misterio. Seamos claros al respecto. Su propósito es simple y directo. No es para privar al deportista de su arma de caza, al tirador de su rifle objetivo, ni negaría a ningún ciudadano responsable su derecho constitucional a poseer un arma de fuego. Es para evitar el asesinato de estadounidenses ".

Más tarde ese año, el actor y productor Tom Laughlin, presidente del grupo antiarma Diez mil estadounidenses para el control responsable de armas se lamentó en una edición de Diario de cine y televisión que las estrellas de Hollywood habían caído del carro de control de armas, pero incluyeron a Heston entre un puñado de partidarios acérrimos que, según él, estarían a su lado.

Heston cambia de equipo en el debate sobre los derechos de las armas

Exactamente cuando Heston cambió su opinión sobre la posesión de armas es difícil de precisar. En entrevistas después de ser elegido presidente de la NRA, fue impreciso sobre su apoyo a la Ley de Control de Armas de 1968, y solo dijo que había cometido algunos "errores políticos".

El apoyo de Heston a los políticos republicanos se remonta a la elección de Ronald Reagan en 1980. Los dos hombres compartieron muchas similitudes amplias: Hollywood A-Listers que apoyó las políticas del Partido Demócrata al principio de sus carreras solo para convertirse en incondicionales del movimiento conservador. Posteriormente, Reagan nombraría a Heston para copresidir un grupo de trabajo sobre artes y humanidades.

Durante las siguientes dos décadas, Heston se volvió cada vez más vocal en su apoyo a las políticas conservadoras, en general, y en la Segunda Enmienda, en particular. En 1997, Heston fue elegido miembro de la Junta Directiva de la NRA. Un año después, fue elegido presidente de la organización.

Heston se oponía vocalmente a prácticamente cualquier medida propuesta de restringir la posesión de armas, desde un período de espera obligatorio de cinco días para la compra de armas de fuego hasta un límite de compra de un arma por mes hasta cerraduras de gatillo obligatorias y la prohibición de 1994 de armas de asalto.

"Teddy Roosevelt cazó en el siglo pasado con un rifle semiautomático", dijo una vez Heston sobre las propuestas para prohibir las armas de fuego semiautomáticas. “La mayoría de las pistolas de venado son semiautomáticas. Se ha convertido en una frase demonizada. Los medios de comunicación distorsionan eso y el público lo entiende mal ”.

En 1997, criticó al National Press Club por el papel de los medios en la Prohibición de las armas de asalto, diciendo que los periodistas deben hacer su tarea de armas semiautomáticas. En un discurso ante el club, dijo: “Durante demasiado tiempo, usted se ha tragado las estadísticas fabricadas y el soporte técnico fabricado por organizaciones antiaéreos que no conocerían un semiautomático de un palo afilado. Y eso nos muestra. Te enamoras de él todo el tiempo.

'De mi frío, manos muertas'

Durante el apogeo de la temporada electoral de 2000, Heston pronunció un conmovedor discurso en la Convención de la NRA en el que cerró invocando un viejo grito de batalla de la Segunda Enmienda mientras levantaba un viejo rifle de búfalo de 1874 sobre su cabeza: "Entonces, cuando expusimos esto año para derrotar a las fuerzas divisivas que quitarían la libertad, quiero decir esas palabras de lucha para que todos, dentro del sonido de mi voz, escuchen y presten atención, y especialmente para usted, (candidato presidencial) Sr. (Al) Gore: ' De mis manos frías y muertas.

El dicho "manos frías y muertas" no se originó con Heston. Había existido desde la década de 1970 cuando los activistas por los derechos de las armas lo utilizaron como un eslogan para literatura y calcomanías. El eslogan ni siquiera se originó con la NRA; fue utilizado por primera vez por el Comité de Ciudadanos por el Derecho a Mantener y portar armas con sede en Washington.

Pero el uso que Heston hizo de esas cinco palabras en 2000 las hizo icónicas. Los propietarios de armas en todo el país comenzaron a usar el eslogan como un grito de guerra, diciendo: "Puedes tener mis armas cuando las sacas de mis manos frías y muertas". A menudo se atribuye incorrectamente a Heston la invención de la frase. Cuando renunció a la presidencia de la NRA en 2003 debido a su salud en declive, volvió a levantar el rifle sobre su cabeza y repitió: "De mis manos frías y muertas".

La muerte de un ícono

Heston fue diagnosticado con cáncer de próstata en 1998, una enfermedad que derrotó. Pero un diagnóstico de Alzheimer en 2003 demostraría ser demasiado para superar. Renunció a su cargo como presidente de la NRA y murió cinco años después, a la edad de 84 años. A su muerte, había aparecido en más de 100 películas. Él y su esposa, Lydia Clark, habían estado casados ​​64 años.

Pero el legado duradero de Heston podría ser su período de cinco años como presidente de la NRA. Con el apogeo de su carrera en Hollywood muy por detrás de él, el trabajo de Heston con la NRA y su feroz retórica pro derechos a las armas le valió el estatus legendario con una generación completamente nueva.