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¿Qué sabemos sobre el mosasaurio del Cretácico tardío?

¿Qué sabemos sobre el mosasaurio del Cretácico tardío?

El nombre Mosasaurus (pronunciado MOE-zah-SORE-usis) se deriva en parte de la palabra latina Mosa (el río Mosa), y la segunda mitad del nombre proviene de la palabra Sauros, que en griego significa lagarto. Esta criatura que habita en el océano es del período Cretácico tardío (hace 70 a 65 millones de años). Sus características distintivas incluyen una cabeza roma, similar a un cocodrilo, aleta en el extremo de la cola y una construcción hidrodinámica. Era grande, de hasta 50 pies de largo y pesaba 15 toneladas, y subsistía con una dieta de pescado, calamares y mariscos.

Sobre Mosasaurus

Los restos de Mosasaurus fueron descubiertos mucho antes de que la sociedad educada supiera algo sobre evolución, dinosaurios o reptiles marinos, en una mina en Holanda a fines del siglo XVIII (de ahí el nombre de esta criatura, en honor al cercano río Mosa). Es importante destacar que el descubrimiento de estos fósiles llevó a los primeros naturalistas como Georges Cuvier a especular, por primera vez, sobre la posibilidad de que las especies se extingan, lo que se enfrentó al dogma religioso aceptado de la época. (Hasta finales de la Ilustración, la mayoría de las personas educadas creían que Dios creó a todos los animales del mundo en los tiempos bíblicos y que exactamente los mismos animales existieron hace 5.000 años como hoy. ¿Mencionamos que tampoco tenían una concepción del tiempo geológico profundo?) los fósiles fueron interpretados de diversas maneras como pertenecientes a peces, ballenas e incluso cocodrilos; La suposición más cercana (por el naturalista holandés Adriaan Camper) era que eran lagartos gigantes de monitor.

Fue Georges Cuvier quien estableció que el temible Mosasaurus era un miembro gigante de la familia de los reptiles marinos conocidos como mosasaurios, que se caracterizaban por sus grandes cabezas, poderosas mandíbulas, cuerpos aerodinámicos y aletas hidrodinámicas delanteras y traseras. Los mosasaurios solo estaban distantemente relacionados con los pliosaurios y plesiosaurios (serpientes marinas) que los precedieron (y que suplantaron en gran medida del dominio de los océanos del mundo durante el período Cretácico tardío). Hoy en día, los biólogos evolucionistas creen que estaban más estrechamente relacionados con las serpientes modernas y los lagartos monitores. Los propios mosasaurios se extinguieron hace 65 millones de años, junto con sus primos dinosaurios y pterosaurios, en cuyo momento ya podrían haber sucumbido a la competencia de los tiburones mejor adaptados.

Al igual que con muchos animales que han prestado sus nombres a familias enteras, sabemos relativamente menos sobre Mosasaurus de lo que hacemos con mosasaurios mejor atestiguados como Plotosaurus y Tylosaurus. La confusión inicial sobre este reptil marino se refleja en los diversos géneros a los que fue asignado en el transcurso del siglo XIX, que incluyen (respire profundamente) Batrachiosaurus, Batraoterio, Drepanodon, Lesticodus, Baseodon, Nectoportheus y Pterycollosaurus. También ha habido cerca de 20 especies nombradas de Mosasaurus, que gradualmente se quedaron en el camino a medida que sus especímenes fósiles fueron asignados a otros géneros de mosasaurios; hoy, todo lo que queda son las especies tipo, M. hoffmanniy otros cuatro.

Por cierto, que tragar tiburones Mosasaurus en la película "Jurassic World" puede parecer impresionante (tanto para las personas en el parque ficticio como para las personas en la audiencia de cine de la vida real), pero está completamente fuera de escala: una real de 15 toneladas Mosasaurus habría sido un orden de magnitud más pequeño y mucho menos impresionante que su representación cinematográfica, y casi seguramente incapaz de arrastrar una gigantesca Indominus rex dentro del agua.