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Los beneficios del reciclaje de metales

Los beneficios del reciclaje de metales

Estados Unidos recicla 150 millones de toneladas métricas de materiales de desecho anualmente, incluyendo 85 millones de toneladas de hierro y acero, 5.5 millones de toneladas de aluminio, 1.8 millones de toneladas de cobre, 2 millones de toneladas de acero inoxidable, 1.2 millones de toneladas de plomo y 420,000 toneladas de zinc, según el Instituto de Industrias de Reciclaje de Chatarra (ISRI). Otros metales como el cromo, latón, bronce, magnesio y estaño también se reciclan.

¿Cuáles son los beneficios de reciclar todo ese metal?

Por definición, extraer minerales metálicos y refinarlos en metales utilizables es insostenible; la cantidad de metales presentes en la tierra se fija cuando se considera (al menos cuando se considera cualquier escala de tiempo geológica útil). Sin embargo, los metales se reciclan y reutilizan fácilmente, lo que brinda nuevas oportunidades para su uso sin tener que extraerlos y refinarlos. Por lo tanto, se pueden evitar problemas asociados con la minería, como el drenaje ácido de minas. Al reciclar, reducimos la necesidad de gestionar montones peligrosos y extensos de relaves mineros.

Exportaciones estadounidenses de metal reciclado

En 2008, la industria del reciclaje de chatarra generó $ 86 mil millones y apoyó 85,000 empleos. Los materiales reciclados que la industria procesa en materia prima cada año se utilizan para la fabricación industrial en todo el mundo. Por ejemplo, el 25% del acero utilizado en la producción de paneles de automóviles (puertas, capó, etc.) se obtiene de materiales reciclados. Para el cobre, utilizado en la industria de la construcción de viviendas para cables eléctricos y tuberías, esa proporción supera el 50%.

Cada año, los Estados Unidos exportan cantidades asombrosas de chatarra de metales, llamados productos de chatarra, que contribuyen significativamente a los saldos comerciales de los Estados Unidos. Por ejemplo, en 2012, los EE. UU. Exportaron $ 3 mil millones en aluminio, $ 4 mil millones en cobre y $ 7,5 mil millones en hierro y acero.

El reciclaje de metales ahorra energía y recursos naturales

El reciclaje de chatarra reduce las cantidades sustanciales de emisiones de gases de efecto invernadero producidas durante las diversas operaciones de fundición y procesamiento utilizadas al fabricar metal a partir de mineral virgen. Al mismo tiempo, la cantidad de energía utilizada también es mucho menor. El ahorro de energía usando varios metales reciclados en comparación con el mineral virgen es de hasta:

- 92 por ciento para aluminio
- 90 por ciento para cobre
- 56 por ciento para acero

Estos ahorros son significativos, especialmente cuando se amplían a grandes capacidades de producción. De hecho, según el Servicio Geológico de EE. UU., El 60% de la producción de acero proviene directamente de chatarra de hierro y acero reciclado. Para el cobre, la proporción proveniente de materiales reciclados alcanza el 50%. El cobre reciclado es casi tan valioso como el cobre nuevo, lo que lo convierte en un objetivo común para los ladrones de chatarra.

El reciclaje de metales también conserva los recursos naturales. Reciclar una tonelada de acero conserva 2,500 libras de mineral de hierro, 1,400 libras de carbón y 120 libras de piedra caliza. El agua también se usa en grandes cantidades en la fabricación de muchos metales.

Según una fuente de la industria, a través del reciclaje del acero, la cantidad de energía conservada sería suficiente para alimentar 18 millones de hogares durante todo un año. Reciclar una tonelada de aluminio ahorra hasta 8 toneladas de mineral de bauxita y 14 megavatios hora de electricidad. Esa cifra ni siquiera representa el envío de la bauxita desde donde se extrae, generalmente en América del Sur. La cantidad total de energía ahorrada en 2012 al fabricar aluminio a partir de material reciclado sumó 76 millones de megavatios hora de electricidad.

Editado por Frederic Beaudry.

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