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Biografía de Alvin C. York, héroe de la Primera Guerra Mundial

Biografía de Alvin C. York, héroe de la Primera Guerra Mundial

Alvin C. York (nacido Alvin Cullum York; 13 de diciembre de 1887-2 de septiembre de 1964) fue uno de los héroes más notables del Ejército de EE. UU. Durante la Primera Guerra Mundial. York recibió la Medalla de Honor por sus acciones el 8 de octubre de 1918, durante la ofensiva Meuse-Argonne. En el curso de un ataque, dirigió un pequeño grupo que capturó a más de 130 prisioneros y eliminó varias ametralladoras alemanas y sus tripulaciones. Después de la guerra, Gary Cooper llevó su vida a la gran pantalla en la premiada película. Sargento York.

Datos rápidos: Alvin C. York

  • Conocido por: Héroe pacifista en la Primera Guerra Mundial, película sobre su vida en 1940.
  • Nacimiento: 13 de diciembre de 1887 en Pall Mall, Tennessee
  • Padres: William y Mary York
  • Muerte: 2 de septiembre de 1964 en Pall Mall, Tennessee
  • Esposa: Gracie Williams
  • Niños: 10, ocho de los cuales sobrevivieron a la infancia

Vida temprana

Alvin Cullum York nació el 13 de diciembre de 1887, hijo de William y Mary York del centro comercial Pall Mall, Tennessee. El tercero de 11 niños, York creció en una pequeña cabaña de dos habitaciones y recibió una escolaridad mínima cuando era niño debido a la necesidad de ayudar a su padre a administrar la granja familiar y buscar comida. Aunque le faltaba educación formal, aprendió a ser un crack y un experto leñador.

A raíz de la muerte de su padre en 1911, York, como el mayor que aún vive en la zona, se vio obligado a ayudar a su madre a criar a sus hermanos menores. Para mantener a la familia, comenzó a trabajar en la construcción de ferrocarriles y como maderero en Harriman, Tennessee. Trabajador duro, York mostró una dedicación a promover el bienestar de su familia.

Problemas y conversión espiritual

Durante este período, York se convirtió en un gran bebedor y estuvo frecuentemente involucrado en peleas en bares. A pesar de las súplicas de su madre para mejorar su comportamiento, York persistió en beber. Esto continuó hasta el invierno de 1914, cuando su amigo Everett Delk fue golpeado hasta la muerte durante una pelea en el cercano Static, Kentucky. Sacudido por este incidente, York asistió a una reunión de avivamiento dirigida por H.H. Russell durante la cual concluyó que necesitaba cambiar sus formas o arriesgarse a sufrir un destino similar al de Delk.

Alterando su comportamiento, se convirtió en miembro de la Iglesia de Cristo en la Unión Cristiana. Una secta fundamentalista estricta, la iglesia prohibió la violencia y predicó un estricto código moral que prohibía beber, bailar y muchas formas de cultura popular. Miembro activo de la congregación, York conoció a su futura esposa, Gracie Williams, a través de la iglesia mientras enseñaba la escuela dominical y cantaba en el coro.

Primera Guerra Mundial y confusión moral

Con la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917, York se preocupó de que se le exigiría servir. Estas preocupaciones se hicieron realidad cuando recibió su borrador de aviso de registro. Al consultar con su pastor, se le aconsejó que buscara el estado de objetor de conciencia. El 5 de junio, York se inscribió para el draft como lo exige la ley, pero escribió en su tarjeta de draft, "No quiero pelear".

Cuando su caso fue revisado por las autoridades de redacción locales y estatales, su solicitud fue denegada ya que su iglesia no era una secta cristiana reconocida. Además, durante este período, los objetores de conciencia todavía fueron redactados y, por lo general, se les asignaron roles que no eran de combate. En noviembre, York fue reclutado por el ejército de los EE. UU. Y, aunque se consideró su estado de objetor de conciencia, fue enviado a un entrenamiento básico.

Un cambio de corazón

Ahora con 30 años, York fue asignada a la Compañía G, 328º Regimiento de Infantería, 82ª División de Infantería y enviado a Camp Gordon en Georgia. Al llegar, demostró ser un crack, pero fue visto como una rareza porque no deseaba pelear. Durante este tiempo, tuvo extensas conversaciones con el comandante de su compañía, el Capitán Edward C.B. Danforth, y su comandante de batallón, el Mayor G. Edward Buxton, en relación con la justificación bíblica para la guerra.

Un cristiano devoto, Buxton citó una variedad de fuentes bíblicas para contrarrestar las preocupaciones de sus subordinados. Desafiando la postura pacifista de York, los dos oficiales pudieron convencer al soldado reacio de que la guerra podría estar justificada. Después de un permiso de 10 días para visitar su hogar, York regresó con la firme creencia de que Dios quería que él peleara.

En Francia

Viajando a Boston, la unidad de York navegó hacia Le Havre, Francia en mayo de 1918 y llegó más tarde ese mes después de una parada en Gran Bretaña. Al llegar al continente, la división de York pasó tiempo a lo largo del Somme, así como en Toul, Lagney y Marbache, donde se sometieron a una variedad de entrenamientos para prepararlos para las operaciones de combate en el frente occidental. Promovido a cabo, York participó en la ofensiva de St. Mihiel en septiembre, cuando el 82 buscó proteger el flanco derecho del Primer Ejército de EE. UU.

Con la conclusión exitosa de los combates en ese sector, el 82 se desplazó hacia el norte para participar en la ofensiva Meuse-Argonne. Al ingresar a la lucha el 7 de octubre para relevar a las unidades de la 28 División de Infantería, la unidad de York recibió órdenes esa noche de avanzar a la mañana siguiente para tomar Hill 223 y presionar para cortar el Ferrocarril Decauville al norte de Chatel-Chehery. Avanzando alrededor de las 6 a.m. de la mañana siguiente, los estadounidenses lograron tomar la colina.

Una tarea difícil

Avanzando desde la colina, la unidad de York se vio obligada a atacar a través de un valle triangular y rápidamente fue atacada por ametralladoras alemanas en varios lados de las colinas adyacentes. Esto detuvo el ataque cuando los estadounidenses comenzaron a sufrir grandes bajas. En un esfuerzo por eliminar las ametralladoras, se ordenó a 17 hombres dirigidos por el sargento Bernard Early, incluido York, que trabajaran en la retaguardia alemana. Aprovechando la maleza y la naturaleza montañosa del terreno, estas tropas lograron deslizarse detrás de las líneas alemanas y avanzaron por una de las colinas frente al avance estadounidense.

Al hacerlo, invadieron y capturaron un área de la sede alemana y aseguraron una gran cantidad de prisioneros, incluido un mayor. Mientras los hombres de Early comenzaron a asegurar a los prisioneros, los artilleros alemanes que subían la cuesta giraron varias de sus armas y abrieron fuego contra los estadounidenses. Esto mató a seis e hirió a tres, incluido Early. Esto dejó a York al mando de los siete hombres restantes. Con sus hombres detrás de la protección de los prisioneros, York se movió para lidiar con las ametralladoras.

Un logro impresionante

Comenzando en una posición prono, utilizó las habilidades de tiro que había perfeccionado cuando era niño. Despegando a los artilleros alemanes, York pudo moverse a una posición de pie mientras evadía el fuego enemigo. Durante el curso de la lucha, seis soldados alemanes salieron de sus trincheras y cargaron en York con bayonetas. Con poca munición de rifle, sacó su pistola y soltó las seis antes de que lo alcanzaran. Volviendo a su rifle, volvió a disparar a las ametralladoras alemanas. Creyendo que había matado a unos 20 alemanes, y no queriendo matar más de lo necesario, comenzó a pedirles que se rindieran.

Sargento Alvin York durante la acción del 8 de octubre de 1918 por Frank Schoonover. Dominio publico

En esto, fue ayudado por el mayor capturado que ordenó a sus hombres que dejaran de luchar. Al reunir a los prisioneros en el área inmediata, York y sus hombres habían capturado a unos 100 alemanes. Con la ayuda del comandante, York comenzó a mover a los hombres hacia las líneas estadounidenses. En el proceso, otros 30 alemanes fueron capturados.

Avanzando a través del fuego de artillería, York y los hombres sobrevivientes entregaron 132 prisioneros al cuartel general de su batallón. Hecho esto, él y sus hombres se unieron a su unidad y lucharon hasta llegar al Ferrocarril Decauville. En el curso de la pelea, 28 alemanes fueron asesinados y 35 ametralladoras capturadas. Las acciones de York al limpiar las ametralladoras revitalizaron el asalto del 328º y el regimiento avanzó para asegurar una posición en el ferrocarril de Decauville.

Medalla de Honor

Por sus logros, York fue ascendido a sargento y recibió la Cruz de Servicio Distinguido. Permaneciendo con su unidad durante las últimas semanas de la guerra, su decoración fue mejorada a la Medalla de Honor que recibió el 18 de abril de 1919. El premio fue entregado a York por el comandante general de las Fuerzas Expedicionarias estadounidenses, John J. Pershing. Además de la Medalla de Honor, York recibió la Croix de Guerre y la Legión de Honor francesas, así como la Croce al Merito di Guerra italiana. Cuando el mariscal Ferdinand Foch le dio sus decoraciones francesas, el comandante supremo aliado comentó: "Lo que hiciste fue lo mejor que un soldado de los ejércitos de Europa haya logrado jamás". Al regresar a los Estados Unidos a fines de mayo, York fue aclamada como un héroe y fue honrada con un desfile de cintas de teletipo en la ciudad de Nueva York.

Vida posterior

Aunque cautivado por cineastas y publicistas, York estaba ansiosa por regresar a su hogar en Tennessee. Al hacerlo, se casó con Gracie Williams en junio. Durante los años siguientes, la pareja tuvo 10 hijos, ocho de los cuales sobrevivieron a la infancia. Una celebridad, York participó en varias giras de conferencias y buscó ansiosamente mejorar las oportunidades educativas para los niños del área. Esto culminó con la apertura del Instituto Agrícola Alvin C. York en 1926, que fue asumido por el Estado de Tennessee en 1937.

Aunque York poseía algunas ambiciones políticas, en gran medida resultaron infructuosas. En 1941, York cedió y permitió que se hiciera una película sobre su vida. A medida que el conflicto en Europa aumentó en intensidad, lo que primero se había planeado como una película sobre su trabajo para educar a los niños en Tennessee se convirtió en una declaración abierta de intervención en la Segunda Guerra Mundial. Protagonizada por Gary Cooper, quien ganaría su único Premio de la Academia por su interpretación, Sargento York resultó ser un éxito de taquilla. Aunque se opuso a la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial antes de Pearl Harbor, York trabajó para fundar la Guardia Estatal de Tennessee en 1941, sirviendo como coronel del Séptimo Regimiento y se convirtió en portavoz del Comité de Lucha por la Libertad, en contra del aislacionista estadounidense de Charles Lindbergh. Primer comité

Con el comienzo de la guerra, intentó volver a alistarse, pero fue rechazado debido a su edad y peso. Incapaz de servir en combate, en cambio jugó un papel en los bonos de guerra y en las giras de inspección. En los años posteriores a la guerra, York se vio afectada por problemas financieros y quedó incapacitado por un derrame cerebral en 1954. Murió el 2 de septiembre de 1964, después de sufrir una hemorragia cerebral.

Fuentes

  • Birdwell, Michael E. "Alvin Cullum York: El mito, el hombre y el legado". Tennessee Historical Quarterly 71,4 (2012): 318-39. Impresión.
  • Hoobler, James A. "Sargento York Historic Area". Tennessee Historical Quarterly 38,1 (1979): 3-8. Impresión.
  • Lee, David D. "Appalachia on Film: 'The Making of' Sergeant York". Trimestral del sur 19.3 (1981): 207-15.
  • Maestriano, Douglas V. "Alvin York: una nueva biografía del héroe de Argonne". Lexington: University Press of Kentucky, 2014.