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Khotan - Capital de un Estado Oasis en la Ruta de la Seda en China

Khotan - Capital de un Estado Oasis en la Ruta de la Seda en China

Khotan (también deletreado Hotian, o Hetian) es el nombre de un gran oasis y ciudad en la antigua Ruta de la Seda, una red comercial que conectaba Europa, India y China a través de las vastas regiones desérticas de Asia central a partir de hace más de 2.000 años.

Khotan Fast Facts

  • Khotan fue la capital del antiguo reino de Yutian, que comenzó en el siglo III a. C.
  • Se encuentra en el extremo occidental de la cuenca de Tarim en lo que hoy es la provincia china de Xinjiang.
  • Uno de los pocos estados que controlaban el comercio y el tráfico en la Ruta de la Seda entre India, China y Europa.
  • Sus principales exportaciones fueron camellos y jade verde.

Khotan era la capital de un importante reino antiguo llamado Yutian, uno de los pocos estados fuertes y más o menos independientes que controlaron los viajes y el comercio en toda la región durante más de mil años. Sus competidores en este extremo occidental de la cuenca del Tarim incluyeron a Shule y Suoju (también conocido como Yarkand). Khotan se encuentra en la provincia sur de Xinjiang, la provincia más occidental de la China moderna. Su poder político se derivaba de su ubicación en dos ríos en la cuenca meridional de Tarim de China, el Yurung-Kash y el Qara-Kash, al sur del vasto y casi intransitable desierto de Taklamakan.

Según los registros históricos, Khotan era una colonia doble, establecida primero en el siglo III a. C. por un príncipe indio, uno de varios hijos del legendario rey Asoka 304-232 a. C. expulsados ​​de la India después de la conversión de Asoka al budismo. Un segundo acuerdo fue por un rey chino exiliado. Después de una batalla, las dos colonias se fusionaron.

Redes comerciales en la Ruta de la Seda del Sur

Dunas sin fin en el desierto de Taklamakan, en la provincia de Xinjiang, sur de China. Feng Wei Photography / Getty Images

La Ruta de la Seda debería llamarse Ruta de la Seda porque había varios senderos diferentes en Asia Central. Khotan estaba en la ruta principal del sur de la Ruta de la Seda, que comenzó en la ciudad de Loulan, cerca de la entrada del río Tarim en Lop Nor.

Loulan era una de las ciudades capitales de Shanshan, un pueblo que ocupaba la región desértica al oeste de Dunhuang, al norte de Altun Shan y al sur de Turfan. Desde Loulan, la ruta sur condujo 620 millas (1,000 kilómetros) a Khotan, luego 370 millas (600 km) más al pie de las montañas Pamir en Tayikistán. Los informes dicen que tomó 45 días caminar desde Khotan a Dunhuang; 18 días si tuvieras un caballo.

Fortunas cambiantes

La suerte de Khotan y los otros estados oasis variaron con el tiempo. El Shi Ji (Registros del Gran Historiador, escrito por Sima Qian en 104-91 a. C., implica que Khotan controló toda la ruta desde Pamir a Lop Nor, una distancia de 1,000 mi (1,600 km). Pero según el Hou Han Shu (Crónica de la dinastía Han del Este o posterior de la dinastía Han, 25-220 CE) y escrita por Fan Ye, quien murió en 455 CE, Khotan "solo" controlaba una sección de la ruta desde Shule cerca de Kashgar a Jingjue, una distancia este-oeste de 500 millas (800 km).

Lo más probable es que la independencia y el poder de los estados oasis variaran con el poder de sus clientes. Los estados estaban bajo el control intermitente y variado de China, el Tíbet o la India: en China, siempre fueron conocidos como las "regiones occidentales", independientemente de quién las controlara actualmente. Por ejemplo, China controlaba el tráfico a lo largo de la ruta sur cuando surgieron problemas políticos durante la dinastía Han, cerca del 119 a. C. Luego, los chinos decidieron que, aunque sería beneficioso mantener la ruta comercial, el territorio no era críticamente importante, por lo que los estados oasis tuvieron que controlar su propio destino durante los próximos siglos.

Comercio y negocio

El comercio a lo largo de la Ruta de la Seda era una cuestión de lujo y no de necesidad porque las largas distancias y los límites de los camellos y otros animales de carga significaban que solo los bienes de alto valor, en particular en relación con su peso, podían transportarse económicamente.

Un sello imperial de Khotan-Jade verde de la dinastía Qing, período Qianlong. Marco Secchi / Getty Images

El principal artículo de exportación de Khotan fue el jade: el jade Khotanese verde importado de China comenzó al menos hace 1200 a. C. Por la dinastía Han (206 BCE-220 CE), las exportaciones chinas que viajaban a través de Khotan eran principalmente seda, laca y lingotes, y se intercambiaron por jade de Asia central, cachemir y otros textiles, incluyendo lana y lino del imperio romano, vidrio. de Roma, vino de uva y perfumes, esclavos y animales exóticos como leones, avestruces y cebú, incluidos los célebres caballos de Ferghana.

Durante la dinastía Tang (618-907 CE), los principales bienes comerciales que se movieron a través de Khotan fueron textiles (seda, algodón y lino), metales, incienso y otros aromáticos, pieles, animales, cerámicas y minerales preciosos. Los minerales incluían lapislázuli de Badakshan, Afganistán; ágata de la India; coral de la costa del océano en la India; y perlas de Sri Lanka.

Khotan Horse Coins

Seis monedas Zhu Sino-Kharosthi con la imagen de un caballo rodeado de escritura Kharosthi, alrededor del siglo I-II. Gohyuloong

Una evidencia de que las actividades comerciales de Khotan deben haberse extendido al menos desde China a Kabul a lo largo de la Ruta de la Seda, es la indicada por la presencia de monedas de caballo Khotan, monedas de cobre / bronce que se encuentran a lo largo de la ruta sur y en sus estados clientes.

Las monedas de caballo Khotan (también llamadas monedas Sino-Kharosthi) tienen caracteres chinos y la escritura india Kharosthi que denota los valores 6 zhu o 24 zhu en un lado, y la imagen de un caballo y el nombre de un rey indo-griego Hermaeus en Kabul en el reverso. Zhu era tanto una unidad monetaria como una unidad de peso en la antigua China. Los estudiosos creen que las monedas de caballo Khotan se usaron entre el siglo I a. C. y el siglo II d. C. Las monedas están inscritas con seis nombres diferentes (o versiones de nombres) de reyes, pero algunos estudiosos argumentan que todas son versiones de ortografía diferente del mismo nombre del rey.

Khotan y seda

La leyenda más conocida de Khotan es que fue la antigua Serindia, donde se dice que Occidente aprendió por primera vez sobre el arte de la fabricación de la seda. No hay duda de que para el siglo VI EC, Khotan se había convertido en el centro de producción de seda en Tarim; pero cómo la seda se trasladó del este de China a Khotan es una historia de intriga.

La historia es que un rey de Khotan (tal vez Vijaya Jaya, quien reinó alrededor de 320 CE) convenció a su novia china de contrabandear semillas del árbol de moras y pupas de gusanos de seda escondidos en su sombrero en su camino a Khotan. Una cultura de gusanos de seda completamente considerable (llamada sericultura) se estableció en Khotan entre los siglos V y VI, y es probable que haya tomado al menos una o dos generaciones para comenzar.

Historia y arqueología en Khotan

Los documentos que se refieren a Khotan incluyen documentos khotaneses, indios, tibetanos y chinos. Las figuras históricas que informaron visitas a Khotan incluyen al monje budista errante Faxian, que visitó allí en 400 CE, y al erudito chino Zhu Shixing, que se detuvo allí entre 265-270 CE, en busca de una copia del antiguo texto budista indio Prajnaparamita. Sima Qian, el escritor del Shi Ji, visitó a mediados del siglo II a. C.

Las primeras excavaciones arqueológicas oficiales en Khotan fueron realizadas por Aurel Stein a principios del siglo XX, pero el saqueo del sitio comenzó ya en el siglo XVI.

Fuentes y más información

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